Die Alraune: Geheimnis der Elfen

Das krautartige Gewächs könnte man leicht übersehen, wäre da nicht dieser miefige und nikotinartige Geruch. Seit der Antike bewegt die Mandragora, Alraune genannt, die Gemüter.

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Schaurig schön: Die Alraune ist nach der altgermanischen Seherin Alruna benannt.

Text: Carolin Müller

Jakob Grimm spielte mit „Alraune“ auf die altgermanische Seherin Alruna an, deren Namen soviel bedeutet wie „das Geheimnis der Elfen“. Der Märchenerzähler erfand diesen Namen jedoch nicht – schon lange zuvor war die Mandragora eng mit den Sagen und Märchen der Menschen verbunden. So spricht im Märchen „Vom Riesen und vom Schneiderlein“ der Riese: „Der Kerl kann mehr als Äpfel braten, der hat einen Alraun im Leib. Sei auf der Hut, alter Hans, das ist kein Mensch für dich.“ Der prahlerische Riese erscheint dem Schneider zu gefährlich, was durch den Ausspruch, dieser habe eine Alraune im Leib, verdeutlicht werden soll.

Die Königin der Zauberpflanzen

In dem Märchen wird auf die alte Macht und Wirksamkeit der Alraune angespielt. So verwundert es kaum, dass ihr wegen ihrer starken Wirkung menschliche Eigenschaften zugeschrieben wurden. Das Aussehen der Wurzelknolle, deren Seitenwurzeln als Arme durchgehen können, bestärkte das. In noch älteren Überlieferungen finden sich Namen wie Galgenmännchen, Heinzelmännchen, Springwurz, Wurzelknecht, Dollwurz, Zauberwurzel, pisdiefje (niederländisch) oder thjofarót (isländisch: Diebeswurzel). Auch die Zuordnung der Pflanze zu der Gattung Mandragora ist dazu angetan, das Menschenähnliche der Wurzel zu unterstreichen; im Griechischen bedeutete das Wort so viel wie „mit menschlichem Antlitz“ ausgestattet.

Die Annahme, die Pflanze schreie bei der Ernte so laut, dass man daran sterben könne, geht auf das Mittelalter zurück. Fast 1.000 Jahre später weiß uns die Alraune noch immer ihr Geheimnis zuzuraunen, das sich kaum entschlüsseln lässt.

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Dieser Artikel ist aus der Ausgabe: wanderlust Nr. 04 / 2013

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